UNIVERSIDAD DE PUERTO RICO EN BAYAMÓN: TRADICIÓN Y ACTUALIDAD

El 30 de agosto de 1971 se impartió la primera clase en la Universidad de Puerto Rico en Bayamón. Aquellos que recuerdan con nostalgia ese día cuentan que un contratiempo de última hora retrasó por varios días el desembarco del mobiliario tras su llegada al muelle de San Juan.  Un revés de esa índole hubiera sido suficiente para retrasar el inicio de clases por varias semanas, pero el empeño de esos primeros vaqueros y vaqueras era tal que las clases se dieron y ¡sin pupitres!

La semilla de la persistencia que hoy nos caracteriza despuntó ese día con sólo 513 estudiantes, dos edificios (el 100 y el 200) y 70 cuerdas de terreno cedidas por el entonces alcalde de Bayamón, Guillermo (Guillo) Campos.  A pesar de su limitada oferta académica el entonces Colegio Regional Metropolitano representó la opción para cientos de estudiantes de los municipios de Bayamón, Corozal, Comerío, Naranjito y Barranquitas a los que se les hacía muy difícil el traslado a Río Piedras.  Las circunstancias iniciales no eran las más cómodas, pero aun así la demanda de matrícula era constante y creciente.

No había concluido el 1971 cuando el nombre de la Institución cambia a Colegio Regional de Bayamón, parte de la Administración de Colegios Regionales de la Universidad de Puerto Rico junto a Carolina, Cayey, Humacao, Ponce, Arecibo y Aguadilla.  El nombre se mantiene hasta 1979 cuando cambia a Colegio Universitario Tecnológico de Bayamón.  Ese mismo año la presión del estudiantado por opciones que le permitieran completar sus grados sin necesidad de traslado, propicia la integración de los primeros bachilleratos a la oferta académica.

El nombre institucional vuelve a cambiar en 1998 a Colegio Universitario de Bayamón y finalmente a Universidad de Puerto Rico en Bayamón en el año 2000.  No obstante, en estos cuarenta y cinco años la evolución ha sido constante y el cambio de nombre sólo ha sido un reflejo de esa realidad.  Se han sumado edificios (300 y 400, luego 500, 600, 700), un Teatro, una cancha bajo techo, una biblioteca, un edificio multipisos, un Complejo de Ciencias y Tecnologías, estacionamientos.  Nuestra matrícula ha crecido, con un total de 4,965 estudiantes para agosto 2016 y se ha diversificado con la incorporación de un programa nocturno, cursos en línea, una división de cursos cortos y nuevos bachilleratos en diversas disciplinas.

De igual forma, nuestra excelencia académica ha quedado demostrada con la acreditación consistente de prestigiosas agencias como ABET INC para los grados asociados en Tecnología de la Instrumentación, Tecnología de la Ingeniería Civil en Construcción, Tecnología de la Construcción Civil en Agrimensura, Carreteras y Estructural, Tecnología de la Ingeniería Industrial y bachillerato en Tecnología de Ingeniería Electrónica, Departamento de Ciencias de Computadoras; ACBSP para los bachilleratos en Administración de Empresas con Concentración en Mercadeo, Finanzas, Gerencia y Contabilidad y para el bachillerato en Sistemas de Oficina; NCATE para los bachilleratos en Educación Física Adaptada, Pre Escolar y Elemental; el Centro de Recursos para el Aprendizaje – Biblioteca cuenta con la certificación de ACRL y, LATINDEX  a cuyo prestigioso catálogo de revistas internacionales se ha sumado Milenio: Revista de Artes y Ciencias.

Próximamente, el Departamento Ingeniería para el bachillerato en Gerencia de Materiales, y el Departamento de Orientación y Consejería iniciarán el proceso para la acreditación por ABET INC e IACS, respectivamente.

En el renglón estudiantil nuestra tradición institucional se ha alimentado con las aportaciones del Coro de la Universidad, fundado por el profesor Jorge Bacó en 1982, la Banda Estudiantil, fundada en 1986 por el profesor y compositor Dr. William Ortiz Alvarado y la Tuna Estudiantina, fundada en agosto 2006 por iniciativa del Sr. Erick Román, Estudiante del Departamento de Administración de Empresas a la cual la profesora Sonia Pagán Cáceres del Departamento de Inglés.

El deporte ha sido otra de las áreas en que el empeño vaquero ha brillado con fuerza.  El equipo de

Baloncesto Femenino, actual subcampeón de las Justas de la Liga Atlética Interuniversitaria (LAI), ostenta la excelente marca de 17 campeonatos; el equipo de Porristas ha mantenido el campeonato de la LAI por 14 años consecutivos y, el Dance Team vaquero lleva 8 años como campeón de la LAI.  Es el único equipo latinoamericano en ganar medalla en tercer lugar en Estados Unidos en las competencias de la Universal Dancing Association (UDA) celebradas en Florida.

La travesía vivida por la Universidad de Puerto Rico en Bayamón la obliga necesariamente a reinventarse de cara a los retos educativos inherentes al nuevo siglo.  Perfiles estudiantiles cambiantes, la integración irreversible de la tecnología al proceso de aprendizaje y la demanda profesional de la industria de empleos son sólo algunos de los planteamientos que actualmente desafían el modo tradicional de hacer las cosas.

En la actualidad la Universidad de Puerto Rico en Bayamón consciente de esta realidad ha iniciado importantes acciones en esa dirección.  Nuestro objetivo es fortalecer y desarrollar las disciplinas académicas en las cuales la Institución se ha destacado, los programas de Pedagogía, Ingeniería, Ciencia de Computadoras, Administración de Empresas, Sistemas de Oficina y ampliar progresivamente la oferta de estudio.  Las áreas de oportunidad son muchas y su desarrollo es considerado a todos los niveles.  El panorama abarca desde traslados, cursos cortos y certificaciones profesionales.

Denominadores comunes en toda esta transformación positiva son el empeño y el compromiso profesional de nuestra Facultad, Personal Administrativo y matrícula de estudiantes.  Estos cuarenta y cinco años de existencia cobran sentido a la luz de la influyente estela de profesionales y líderes en todas las áreas del quehacer humano que hemos educado durante ese tiempo.  Es a esa cosecha abundante de profesionales formados durante estos cuarenta años de excelencia académica a los que dedicamos esta celebración.